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Icub 3 : Le robot humanoïde qui permet à l'homme de voir, sentir et interagir à distance

Icub 3 : Le robot humanoïde qui permet à l'homme de voir, sentir et interagir à distance

L'Institut Italien de Technologie (IIT) continue d'éblouir le monde de la robotique avec son dernier accomplissement, l'Icub 3. Ce robot humanoïde, fruit de nombreuses années de recherche en robotique cognitive, offre des capacités sensorielles et une interaction homme-machine innovantes.

Le projet Icub, initié en 2006, a rassemblé diverses organisations de recherche européennes sous la coordination de l'IIT. L'Icub 3, la troisième version de ce projet ambitieux, se distingue par ses capacités avancées de perception et d'interaction. Il est équipé de capteurs sophistiqués, de caméras oculaires et de gants à retour haptique, permettant à son opérateur de contrôler le robot à distance, de voir et de ressentir son environnement.

Les Caractéristiques Avancées d'Icub 3

Icub 3, malgré sa taille modeste équivalente à celle d'un enfant de 4 ans et son poids léger de 42 kg, est une prouesse technologique. Doté de 54 points d'articulation, de caméras et de capteurs tactiles répartis sur tout son corps, le robot collecte une multitude de données en temps réel sur son environnement.

Ces données, comprenant des images et des informations tactiles, sont récupérées par un opérateur distant équipé d'un casque de réalité virtuelle et de gants à retour haptique. Ainsi, l'opérateur peut vivre une immersion totale dans l'environnement d'Icub 3 et ressentir ce que les capteurs du robot perçoivent. Cette intégration technologique avancée permet un contrôle précis du robot à distance.

Icub 3 peut également reproduire les expressions faciales, ajoutant une dimension émotionnelle plus intense à l'interaction entre l'opérateur et le robot.

Expériences d'Interaction à Distance

Une expérience marquante a eu lieu à la Biennale de Venise, où un opérateur a contrôlé Icub 3 depuis une distance de 290 km. Le robot a pu se déplacer dans les locaux de l'exposition, reproduisant fidèlement tous les mouvements de l'opérateur. Cette capacité permet à Icub 3 de remplacer physiquement une personne dans un lieu spécifique.

Bien que le robot présente des capacités impressionnantes, il n'est pas sans ses défis. Sa robustesse est un point faible, car une chute pourrait causer des dommages importants. De plus, le défi du temps de latence entre les actions de l'opérateur et les mouvements du robot a été relevé. La latence d'environ 100 millisecondes peut être déroutante, mais des mesures compensatoires ont été prises, impliquant des mouvements plus lents.

Les chercheurs ont également travaillé sur la bande passante pour assurer un fonctionnement fluide d'Icub 3, même si la connectivité est limitée.

Vers un Avenir Prometteur pour la Robotique

Malgré ces limitations, Icub 3 représente une avancée majeure dans le domaine de la robotique. En tant que prototype offrant une interaction homme-machine immersive, cette technologie promet des applications diverses. Son perfectionnement pourrait ouvrir la voie à des utilisations étendues telles que l'assistance aux personnes âgées ou handicapées, l'éducation, l'assistance médicale, l'industrie et même l'exploration spatiale. Icub 3 pose ainsi les bases d'une nouvelle ère où les robots deviennent de véritables extensions de nous-mêmes, transcendant les limites de l'espace et du temps.